Was ist soziale Phobie oder soziale Angststörung?

Wir alle kennen das Gefühl, in einer sozialen Situation nervös zu sein oder sich unwohl zu fühlen. Vielleicht warst du schon einmal verklemmt, wenn du jemanden kennengelernt hast, oder du hast vor einer großen Präsentation schwitzige Hände bekommen.

In der Öffentlichkeit zu sprechen oder in einen Raum voller Fremder zu gehen, ist nicht gerade aufregend für jeden, aber die meisten Menschen können das durchstehen.

Wenn du an einer sozialen Angststörung leidest, die auch als Sozialphobie bezeichnet wird, ist der Stress in solchen Situationen zu groß.

Es kann sein, dass du alle sozialen Kontakte meidest, weil dir Dinge, die andere Menschen als “normal” ansehen – wie Smalltalk und Augenkontakt – so unangenehm sind.

Alle Aspekte deines Lebens, nicht nur die sozialen, könnten ins Wanken geraten.

Die soziale Angststörung betrifft weltweit viele Menschen. Im Durchschnitt beginnt sie im Alter zwischen 11 und 19 Jahren, also im Teenageralter. Sie ist eine der häufigsten psychischen Störungen, es gibt also noch Hoffnung.

Der schwierige Teil besteht darin, um Hilfe bitten zu können. Hier erfährst du, ob dein soziales Schweigen über Schüchternheit hinausgeht und du einen Arzt aufsuchen solltest.

Wann tritt es auf?

Bei manchen Menschen mit sozialer Angststörung beschränkt sich die Angst auf eine oder zwei bestimmte Situationen, z. B. das Sprechen in der Öffentlichkeit oder ein Vorstellungsgespräch. Andere sind sehr ängstlich und haben vor jeder sozialen Situation Angst.

Jeder, der an einer sozialen Angststörung leidet, kann diese auf unterschiedliche Weise erleben. Aber hier sind einige häufige Situationen, mit denen die Betroffenen Probleme haben:

– Gespräche mit Fremden

– Sprechen in der Öffentlichkeit

– Partnersuche

– Blickkontakt herstellen

– Räume betreten

– Öffentliche Toiletten benutzen

– Auf Partys gehen

– Essen in Gegenwart anderer Menschen

– In die Schule oder zur Arbeit gehen

– Unterhaltungen beginnen

Einige dieser Situationen stellen für dich vielleicht kein Problem dar. Eine Rede zu halten, mag dir leicht fallen, aber auf eine Party zu gehen, könnte ein Albtraum sein. Oder du kannst gut mit Einzelgesprächen umgehen, aber nicht in ein überfülltes Klassenzimmer gehen.

Alle sozial ängstlichen Menschen haben unterschiedliche Gründe, warum sie sich vor bestimmten Situationen fürchten. Aber im Allgemeinen ist es eine überwältigende Angst davor:

– Von anderen in sozialen Situationen beurteilt oder beobachtet zu werden

– Peinlich berührt oder gedemütigt zu werden – und dies durch Erröten, Schwitzen oder Zittern zu zeigen

– Jemanden versehentlich zu verletzen

– Im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen

Wie fühlt es sich an?

Auch hier kann die Erfahrung für jeden anders sein, aber wenn du unter sozialen Ängsten leidest und dich in einer stressigen Situation befindest, kannst du dich so fühlen:

– Sehr verunsichert in sozialen Situationen

– eine anhaltende, intensive und chronische Angst, von anderen beurteilt zu werden

– Du bist schüchtern und fühlst dich unwohl, wenn du beobachtet wirst (z. B. bei einer Präsentation oder einem Gespräch in einer Gruppe)

– Zögern, mit anderen zu sprechen

– Das Bedürfnis, Blickkontakt zu vermeiden

– Möglicherweise treten auch körperliche Symptome auf, wie z. B:

– Schnelles Herzklopfen

– Muskelanspannung

– Schwindel und Benommenheit

– Erröten

– Weinen

– Schwitzen

– Magenbeschwerden und Durchfall

– Unfähigkeit, Luft zu holen

– Ein “außerkörperliches” Gefühl

Die ersten Symptome und Ängste können unmittelbar vor einem Ereignis auftreten, oder du machst dir wochenlang Gedanken darüber. Danach könntest du viel Zeit und geistige Energie damit verbringen, dir darüber Gedanken zu machen, wie du dich verhalten hast.

Was ist die Ursache?

Es gibt keine eindeutige Ursache für die soziale Angststörung. Wahrscheinlich hat die Genetik etwas damit zu tun: Wenn du ein Familienmitglied hast, das an einer sozialen Phobie leidet, hast du ein höheres Risiko, auch daran zu erkranken.

Es könnte auch mit einer überaktiven Amygdala zusammenhängen – dem Teil des Gehirns, der die Angstreaktion kontrolliert.

Die soziale Angststörung tritt in der Regel im Alter von 13 Jahren auf. Sie kann mit einer Geschichte von Missbrauch, Mobbing oder Hänseleien zusammenhängen.

Schüchterne Kinder werden auch eher zu sozial ängstlichen Erwachsenen, ebenso wie Kinder mit überheblichen oder kontrollierenden Eltern.

Wenn du eine gesundheitliche Störung hast, die die Aufmerksamkeit auf dein Aussehen oder deine Stimme lenkt, kann dies ebenfalls soziale Ängste auslösen.

Wie kann sich das auf dein Leben auswirken?

Die soziale Angststörung hindert dich daran, dein Leben zu leben. Du meidest Situationen, die die meisten Menschen als “normal” ansehen. Vielleicht fällt es dir sogar schwer zu verstehen, wie andere Menschen so leicht damit umgehen können.

Wenn du alle oder die meisten sozialen Situationen meidest, wirkt sich das auf deine persönlichen Beziehungen aus. Das kann auch zu folgenden Problemen führen:

– Geringes Selbstwertgefühl

– Negative Gedanken

– Depressionen

– Empfindlichkeit gegenüber Kritik

– Schlechte soziale Fähigkeiten, die sich nicht verbessern

Was kann ich gegen soziale Ängste tun?

Wenn deine sozialen Ängste dich davon abhalten, Dinge zu tun, die du tun möchtest oder musst, oder Freunde zu finden oder zu behalten, benötigst du möglicherweise eine Behandlung.

Sprich über deine Ängste und Sorgen mit einem Arzt oder Therapeuten, der Erfahrung in der Behandlung sozialer Angststörungen hat. Sie können feststellen, ob du normale soziale Ängste hast oder ob du eine Behandlung brauchst.

Wie wird eine soziale Angststörung behandelt?

Verschreibungspflichtige Medikamente und Verhaltenstherapie sind die beiden wirksamen Behandlungsmethoden für soziale Angststörungen. Du kannst beide gleichzeitig erhalten. Im Folgenden findest du einige Einzelheiten zu den beiden Behandlungsmethoden:

Medikamente

Für manche Menschen kann die Einnahme eines verschreibungspflichtigen Medikaments eine einfache und wirksame Behandlung der sozialen Angststörung sein.

Die Medikamente wirken, indem sie die unangenehmen und oft peinlichen Symptome lindern. Manchmal können Medikamente die Symptome drastisch reduzieren oder sogar beseitigen.

Manche Menschen sprechen nicht auf ein bestimmtes Medikament an, und manchen hilft es überhaupt nicht. Es gibt keine Möglichkeit vorherzusagen, ob ein Medikament dir helfen wird oder nicht.

Manchmal muss man mehrere Medikamente ausprobieren, bevor man eines findet, das wirkt.

Der Vorteil von Medikamenten ist, dass sie sehr wirksam sein können und nur einmal am Tag eingenommen werden müssen. Aber es gibt auch einige Nachteile.

Erstens: Medikamente behandeln nur die Symptome. Wenn du sie absetzt, können die Symptome zurückkehren. Zweitens haben manche Menschen Nebenwirkungen von Medikamenten gegen Angstzustände. Dazu können Kopf- und Magenschmerzen, Übelkeit und Schlafstörungen gehören.

Für viele Menschen überwiegen die Vorteile von Medikamenten die Nachteile. Du und dein Arzt müssen die Entscheidung abwägen.

Wenn du Medikamente gegen soziale Ängste einnimmst, solltest du dich sofort an deinen Arzt wenden, wenn du Nebenwirkungen wie Niedergeschlagenheit oder Depressionen verspürst.

Und beende niemals die Einnahme von Medikamenten gegen Angstzustände, ohne vorher mit deinem Arzt zu sprechen. Das plötzliche Absetzen eines Medikaments gegen Angstzustände kann schwerwiegende Nebenwirkungen hervorrufen.

Verhaltenstherapie

Eine Verhaltenstherapie mit einem geschulten Therapeuten kann dir helfen, die Gedanken zu erkennen und zu ändern, die dich in sozialen Situationen ängstlich machen.

Eine Form der Verhaltenstherapie, die sogenannte Expositionstherapie, wird häufig bei sozialen Angststörungen eingesetzt. Bei der Expositionstherapie setzt du dich schrittweise sozialen Situationen aus, die dir unangenehm sind, und wartest, bis du dich wohl fühlst.

Während dieses Prozesses lernt dein Gehirn, dass eine soziale Situation, vor der du Angst hattest, eigentlich gar nicht so schlimm ist.

Die meisten Therapeuten, die die Expositionstherapie anwenden, beginnen mit kleinen Expositionen in unangenehmen Situationen und gehen dann zu schwierigeren Expositionen über, sobald du dich wohl fühlst.

Der Vorteil dieser Therapie ist, dass du das zugrunde liegende Problem behandelst und nicht nur die Symptome der sozialen Angststörung. Wenn du also die Verhaltenstherapie abbrichst, ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass die Symptome zurückkehren.

Andere Therapien

Auch andere Therapien sind zur Behandlung der sozialen Angststörung erprobt worden. Dazu gehören:

Entspannungstherapie: Bei diesem Therapieansatz erlernst du Entspannungstechniken wie Atemübungen und Meditation.

Obwohl die Entspannungstherapie bei einigen spezifischen sozialen Phobien helfen kann, gilt sie nicht als wirksame Behandlung für allgemeine Angststörungen.

Betablocker: Diese Medikamente wurden ursprünglich zur Behandlung von Bluthochdruck oder anderen Herzproblemen eingesetzt.

Doch Betablocker sind auch wirksam bei der Behandlung einiger Menschen mit einer bestimmten Art von sozialer Phobie, der sogenannten “sozialen Leistungsangst”.

Dabei handelt es sich um die Angst vor einem Auftritt, z. B. einer öffentlichen Rede. Betablocker sind nicht zur Behandlung einer allgemeinen sozialen Angststörung geeignet.

Sie können jedoch helfen, wenn du Angst vor einem bestimmten Umstand hast, der zu einem bestimmten, vorhersehbaren Zeitpunkt eintritt, wie z. B. eine Rede vor einer Klasse zu halten.

Wann sollte ich mit meinem Arzt über soziale Ängste sprechen?

Zunächst ist es wichtig zu wissen, dass du nicht abnormal bist, wenn du unter sozialen Ängsten leidest. Viele Menschen haben sie. Wenn du ungewöhnlich starke Ängste und Befürchtungen vor sozialen Situationen hast, solltest du mit deinem Arzt offen über eine Behandlung sprechen.

Unbehandelt kann eine soziale Angststörung zu Depressionen, Drogen- oder Alkoholproblemen, Problemen in der Schule oder am Arbeitsplatz und zu einer schlechten Lebensqualität führen.

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