Wie man Depressionen bei geliebten Menschen erkennt

Das Erkennen und Diagnostizieren von Depressionen kann schwierig sein, da sie sich bei jedem Menschen anders auswirken. Depressionen können je nach Alter oder Geschlecht unterschiedlich aussehen.

Anzeichen und Symptome einer Depression

Anzeichen von Depressionen bei Kindern

Die auffälligsten Anzeichen einer Depression bei Kindern oder Jugendlichen sind Veränderungen zu Hause, in der Schule oder in sozialen Situationen.

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Achte als Elternteil oder Angehöriger auf emotionale oder verhaltensmäßige Veränderungen. 

Zu den emotionalen Veränderungen können Traurigkeit, Frustration oder Wut gehören. Kinder mit Depressionen können reizbarer werden oder sich leicht ärgern.

Sie können auch das Interesse an Aktivitäten verlieren, die ihnen früher Spaß gemacht haben, oder nicht mehr gerne mit der Familie oder Freunden zusammen sein.

Manchmal kann sich eine Depression als Aufmerksamkeitsdefizitstörung tarnen.

Das liegt vor allem daran, dass Depressionen dazu führen können, dass Kinder Schwierigkeiten haben, zu denken, sich auf Aufgaben zu konzentrieren, Entscheidungen zu treffen oder sich an Themen oder Aufgaben zu erinnern.

Zu den Verhaltensänderungen können auch Energiemangel, Müdigkeit, Schlafstörungen oder Appetitveränderungen gehören.

Möglicherweise bemerkst du auch eine soziale Isolation, wie z. B. das Verbringen von Zeit allein im Bett, und ein geringeres Augenmerk auf die Hygiene, z. B. das Nichtduschen oder das Vernachlässigen des Aussehens.

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In schwereren Fällen von Depressionen kann es zu Selbstverletzungen wie Schneiden oder Verbrennen der Haut kommen.

Anzeichen einer Depression bei Frauen

Wenn Kinder älter werden und ins Teenageralter und ins Erwachsenenalter kommen, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen depressiv werden, größer, was vor allem auf biologische und hormonelle Veränderungen zurückzuführen ist.

Es gibt bestimmte Arten von Depressionen, die nur Frauen betreffen, vor allem aufgrund der hormonellen Veränderungen, die in verschiedenen Lebensabschnitten auftreten.

So können Frauen beispielsweise während der Schwangerschaft depressiv werden, was als perinatale Depression bezeichnet wird, oder nach der Geburt ihres Kindes, was als postpartale Depression bezeichnet wird.

Auch während des Menstruationszyklus oder in den Wechseljahren kann eine Depression auftreten.

Häufige Anzeichen einer Depression bei Frauen sind Traurigkeit, Hilflosigkeit, verminderte Libido und Verdauungsprobleme wie Durchfall oder Verstopfung. Sie können auch unter Gewichtszunahme, gesteigertem Appetit und Schlafproblemen leiden.

Anzeichen einer Depression bei Männern

Männer neigen dazu, weniger emotional zu sein und ihre Gefühle weniger nach außen zu tragen, so dass es schwierig sein kann, eine Depression zu erkennen. Oft werden Depressionen bei Männern mit Aggression oder Wut verwechselt. 

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Es gibt jedoch mehrere Möglichkeiten, um festzustellen, ob ein geliebter Mensch depressiv ist. Ein verändertes Schlafverhalten oder ein Desinteresse an der Arbeit oder anderen Hobbys können Anzeichen dafür sein, da Depressionen häufig mit Müdigkeit einhergehen.

Sie können auch körperliche Symptome wie eine erhöhte Herzfrequenz, Brustschmerzen, Kopfschmerzen oder Verdauungsprobleme aufweisen.

Anzeichen einer Depression bei älteren Menschen

Verwechsle Depressionen nicht mit dem Alter. Ja, ältere Erwachsene sind vielleicht müder als sonst oder haben nicht mehr den Elan, den sie früher hatten. Es gibt jedoch einen Unterschied zwischen einer Verlangsamung im Alter und einer Depression.

Die Diagnose von Depressionen bei älteren Erwachsenen kann schwierig sein, da sie keine typischen Anzeichen einer Depression zeigen können. Stattdessen können sie eher einen Mangel an Gefühlen als eine depressive Stimmung zeigen.

Sie können auch zunehmend mürrisch oder reizbar werden. Körperliche Beschwerden wie Schlafstörungen und ständige Müdigkeit sind häufig Anzeichen für eine Depression.

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Arten von Depressionen

Depression ist ein weit gefasster Begriff, der eine traurige Stimmung beschreibt, die das tägliche Leben beeinträchtigt.

Jeder sechste Erwachsene leidet irgendwann in seinem Leben an den Symptomen einer Depression.

Die Ursachen für Depressionen sind unklar, aber Mediziner gehen davon aus, dass genetische, biologische und psychologische Faktoren sowie das Umfeld eine Rolle spielen.

Depressionen können zum Beispiel in der Familie vorkommen oder durch traumatische oder stressige Ereignisse ausgelöst werden. Auch größere Veränderungen im Leben und medizinische Probleme können das Risiko, an einer Depression zu erkranken, erhöhen.

Es gibt sechs Haupttypen von Depressionen, wobei die meisten Diagnosen in zwei Kategorien fallen: schwere Depression und anhaltende Depression.

1. Depressive Störung (Major Depression)

Daran denken die meisten Menschen, wenn sie das Wort “Depression” hören. Bei einer schweren Depression treten Symptome wie Hoffnungslosigkeit und Traurigkeit den größten Teil des Tages über mindestens zwei Wochen hinweg auf.

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Die Symptome können Monate oder Jahre andauern und die Fähigkeit, einfache Aufgaben zu erledigen, beeinträchtigen. 

2. Anhaltende depressive Störung

Bei dieser früher als Dysthymie bezeichneten Erkrankung handelt es sich um eine weniger schwere Form der Major Depression, die jedoch anhaltend ist und mindestens zwei Jahre andauert.

Menschen mit anhaltenden Depressionen können immer noch ein normales Leben führen und Aufgaben erledigen, aber sie empfinden nicht mehr die gleiche Freude und das gleiche Glück wie früher.

3. Bipolare Störung

Menschen mit dieser Störung leiden unter Depressionen, gefolgt von Phasen mit positiven Stimmungsschwankungen.

Früher wurde die bipolare Störung aufgrund der damit verbundenen starken emotionalen Stimmungsschwankungen auch als manisch-depressive Störung bezeichnet. Diese Episoden dauern nicht lange an, können aber sehr störend sein.

Der “positive” Charakter dieser Stimmungsschwankungen ist oft irreführend, da sie auch mit Risikobereitschaft und der Suche nach Vergnügen durch gefährliche Handlungen einhergehen können. 

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4. Saisonale affektive Störung

Wie der Name schon sagt, hängt diese Störung von den Jahreszeiten ab. Die saisonale affektive Störung beginnt im Allgemeinen im Herbst, wenn die Tage kürzer und die Sonneneinstrahlung geringer ist.

Die Depression klingt dann im Frühjahr und Sommer ab. Sie tritt häufiger bei Frauen auf und beginnt in der Regel erst in den 20er Jahren.

5. Perinatale Depression

Diese Form der Depression tritt entweder während der Schwangerschaft oder in den 12 Monaten nach der Geburt auf und wird auch als postpartale Depression bezeichnet. Die depressiven Episoden, die sowohl schwer als auch leicht sein können, betreffen eine von sieben Frauen. 

6. Prämenstruelle dysphorische Störung

Diese Form der Depression betrifft ebenfalls Frauen in der Zeit vor dem Menstruationszyklus. Die Depressionssymptome beginnen in der Regel nach dem Eisprung und enden mit dem Einsetzen der Periode.

Die prämenstruelle dysphorische Störung ist eine schwere Form des prämenstruellen Syndroms (PMS). Von diesen Störungen sind bis zu 12 Prozent der Frauen betroffen.

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Was ist zu tun, wenn jemand depressiv ist?

Depressionen sind kein Zeichen von Schwäche oder dafür, dass mit deinem Angehörigen etwas nicht stimmt. Es handelt sich um einen Gesundheitszustand, der sich nicht von dem eines Virus oder einer Krankheit unterscheidet.

Manche Krankheiten verschwinden von selbst, aber Depressionen gehören nicht dazu. Vielmehr können sich die Symptome mit der Zeit verstärken und verschlimmern.

Als Familienmitglied oder Freund solltest du auf die körperlichen und emotionalen Symptome deiner Angehörigen achten. Wenn sie anhalten und beginnen, den Tagesablauf zu beeinträchtigen, ist es vielleicht an der Zeit, mit ihnen zu sprechen.

Wenn du Unterstützung anbietest, solltest du dies mit Mitgefühl, Geduld und Verständnis tun. Menschen mit Depressionen können sich unerwünscht fühlen.

Ermutige daher deine Angehörigen, weiterhin an deinem Leben teilzunehmen. Lade sie zum Essen ein oder plane einen Ausflug mit ihnen, damit sie wissen, dass sie geliebt werden.

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In bestimmten Situationen kannst du ihnen vorschlagen, mit einem Arzt oder Therapeuten zu sprechen. Versichere ihnen, dass sie ihre Depression mit den richtigen therapeutischen Maßnahmen in den Griff bekommen können.

Wende dich an den Hausarzt deines Kindes und informiere ihn über die Situation, wenn das Kind Anzeichen einer Depression zeigt.

Wenn es sich um deinen Ehepartner, ein Geschwisterkind oder einen Elternteil handelt, sprich zuerst mit ihnen darüber, wie du ihnen helfen könntest, ihre Depression in den Griff zu bekommen.

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